Si il est un gâteau qu'il est bien dommage d'acheter tant il est facile à réaliser c'est bien le pain d'épices. Le faire est un jeu d'enfant. Il existe de nombreuses recettes de pain d'épices, toutes délicieuses en général. En fait ce qui varie dans ces recettes ce n'est ni le mode de réalisation ni les ingrédients utilisés – ce sont toujours les mêmes : miel, sucre, farine, épices…sauf peut-être le beurre, toutes les recettes n'en ont pas – non, ce qui varie c'est la qualité des produits utilisés qui va donner un résultat plus ou moins rustique, plus ou moins parfumé.
La recette que je vous propose m'a été donnée par ma copine Claudette. C'est la recette de sa belle-mère, mamie Lou.  Il me rappelle celui de mon enfance, avec plein de petits trous gorgés de miel et une croûte mielleuse et moelleuse à souhait. Quand j'étais gamine je le tartinais avec du beurre et de vous à moi, je le fais encore.
Merci , mamie Lou, pour toutes vos recettes – c'est une cuisinière hors pair – que nous fait partager votre belle-fille.

::: Nadine :::

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mamie Lou

Pour un pain d'épices léger et souple :
(idéal pour faire des nonnettes)

- 250g de farine T55
- 150g de sucre
- 1/3cc de bicarbonate de soude*
- 100g de beurre
- 180g de miel crémeux
- 150ml de jus d'orange
- 1cc d'épices pour pain d'épices
- le zeste d'1/2 orange ou 5 gouttes d'extrait d'orange

Pour un pain d'épices plus dense :
(idéal pour être dégusté tartiné de beurre)

- 250g de farine T65 ou 110
- 150g de sucre blond
- 1/3cc de bicarbonate de soude*
- 100g de beurre
- 180g de miel crémeux
- 150ml de jus d'orange
- 1cc d'épices pour pain d'épices
- le zeste d'1/2 orange ou 5 gouttes d'extrait d'orange

Pour un pain d'épices rustique :
(idéal pour le foie gras mais sans orange)

- 150g de farine complète + 100g de farine d'épeautre
- 150g de sucre blond
- 1/3cc de bicarbonate de soude*
- 100g de beurre
- 180g de miel crémeux
- 150ml de jus d'orange
- 1cc d'épices pour pain d'épices
- le zeste d'1/2 orange ou 5 gouttes d'extrait d'orange

Pour un pain d'épices haut en goût et en couleur :

- 100g de farine complète + 100g de farine de seigle + 50g de farine de châtaigne
- 150g de sucre cassonade
- 1/3cc de bicarbonate de soude*
- 100g de beurre
- 180g de miel de châtaignier
- 150ml de jus d'orange
- 1cc d'épices pour pain d'épices
- le zeste d'1/2 orange ou 5 gouttes d'extrait d'orange

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Faire chauffer le jus d'orange avec le beurre, le zeste d'orange et le miel. Laisser tiédir.
Mélanger  la farine, le bicarbonate de soude*, le sucre et les épices.
Faire cuire 20 minutes à 180° et 50 minutes à 150° départ à froid. Vérifier la cuisson avec une pique à brochette qui doit ressortir sèche. On sent si le pain d'épices est cuit en enfonçant la pique : quand il est cuit elle s'enfonce très facilement alors que si il n'est pas tout à fait cuit elle résiste un peu. Faites l'expérience en piquant d'abord le bord -- qui lui est bien cuit - et puis le centre qui est le dernier à cuire.
Laisser tiédir le pain d'épices dans le moule puis le laisser refroidir complètement hors du moule. L'envelopper de papier film quand il est encore un peu tiède et l'oublier pendant quatre ou cinq jours à température ambiante.

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Même si il est facile de faire un pain d'épices il y a quand même quelques règles à respecter.
- *ATTENTION au bicarbonate de soude. J'ai fait ce pain d'épices avec succès des dizaines de fois en mettant 1cc de bicarbonate de soude et puis, le jour où j'ai voulu le refaire pour faire des photos pour ce billet ça a été le fiasco complet. La première fois au bout de 1 heure il n'était pas du tout cuit et tout était passé par-dessus bord – je ne vous raconte pas l'état du four – la deuxième fois j'ai mis 3/4cc, là, le cratère était moins profond mais ce n'était pas génial du tout. La troisième fois je n'en ai mis que la moitié, c'était beaucoup mieux et enfin la quatrième et la cinquième fois - la 5ème  fois c'était pour confirmer - c'était parfait comme avant. En fait j'ai réalisé que les fois précédentes j'utilisais un bicarbonate qui était très vieux et avait perdu ses vertus. Par contre je peux vous dire que l'actuel est en pleine forme et comme pour la levure le trop est parfois l'ennemi du bien.
- La pâte ne doit pas être trop liquide sinon un cratère risque de se former à la cuisson.

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- Pour un pain d'épices souple de couleur caramel faire cuire 1 heure à 150°
- Pour un pain d'épices à la texture plus serrée de couleur caramel foncé faire cuire 1 heure à 200°
- Le laisser maturer quelques jours dans du papier film. Si vous n'êtes pas convaincu(e)s faite l'expérience avec un morceau, vous verrez la différence.
- faire reposer la pâte 15 minutes avant de mettre au four.

Un petit PS pour répondre à Bastidien. Je trouve le mélange à pain d'épices chez Pinto, à Montpellier. Il est sublime et quand j'ouvre le sachet je le hume pendant un bon moment (vaut mieux humer ça que de la colle, hein!!??). Bien sûr tout le monde n'habite pas près de Montpellier aussi vous pourrez en trouver à Auchan, ils en font un qui n'est pas mal du tout.

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